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HUC VENITE, PUERI, UT VIRI SITIS: CRUZANDO THE DOOR IN THE
FLOOR DE JOHN IRVING
CECILIA DÍAZ MARÍN Y ROSA MORILLAS SÁNCHEZ
Universidad de Granada
Sostiene el psiquiatra Frank Pittman (1999) en su artículo “Beware of Older Women
Ahead” que, a pesar de los avances del feminismo, son mucho más frecuentes las
películas en las que se emparejan un hombre maduro y una mujer joven que aquellas
en la que se da el caso contrario. Sin embargo, en el filme The Door in the Floor
(2004), basada en la primera parte de la novela A Widow for One Year (1998), del
escritor estadounidense John Irving, aparece como uno de los temas principales la
relación sexual que surge entre un adolescente y una mujer veintitrés años mayor que
él. Tanto en la novela como en la película, la relación amorosa entre el muchacho y
la mujer se presenta con una luz romántica e idealizada, que parece contribuir a la
normalización de este tipo de romance en la gran pantalla. No obstante, de una forma
mucho más tradicional que entronca directamente con el cine clásico, la mujer es
castigada con el destierro, mientras que para el muchacho esta relación supone el
paso al mundo adulto.
It is high time we had some sexy, loving, passionate, older
women in our movie mythology. (Frank Pittman 1999:63)
El psicólogo David M. Buss (1989) señala varios factores que influyen tanto
en hombres como en mujeres de treinta y siete países pertenecientes a
continentes y culturas muy diferentes a la hora de elegir pareja: el atractivo
físico, las perspectivas financieras, la ambición y laboriosidad, la falta de
experiencia sexual, y la edad. En cuanto a este último rasgo, el autor demuestra
en su estudio que, en todos los países, los hombres prefieren parejas más
jóvenes, mientras que las mujeres suelen optar por compañeros mayores que
ellas:
In each of the 37 samples, males prefer mates who are younger, which is
consistent with the hypothesis that males value mates with higher reproductive
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CECILIA DÍAZ MARÍN Y ROSA MORILLAS SÁNCHEZ
capacity. […] Not specifically predicted, but also consistent across all countries,
females prefer mates who are older than they are. (Buss 1989:9)
Según Buss – y la idea es generalmente compartida por otros psicólogos,
como Kendrick y Keefe (1992) –, la causa de este hecho tiene un origen
evolutivo, puesto que si los hombres buscan una mujer joven, es para así poder
asegurar con mayor facilidad su descendencia, en peligro si la pareja es una
mujer de más edad y, por lo tanto, menos fértil. Además, no sólo demuestra que
los hombres prefieren como pareja mujeres más jóvenes que ellos, sino también
que en la práctica, esta predilección se traduce en una gran mayoría de
matrimonios en los que el marido tiene más edad que la mujer.
El estudio de Buss no hace sino corroborar de una forma científica y
sistemática lo que ya pertenecía al saber popular: que, en general, las mujeres se
sienten atraídas y se casan con hombres mayores, mientras que los hombres
suelen buscar a mujeres más jóvenes, y por eso, todas aquellas relaciones que se
salían de este estereotipo eran consideradas sospechosas, peligrosas, y hasta
antinaturales. Recordemos, por ejemplo, los mitos clásicos de Yocasta y Fedra, y
los efectos destructivos de la incestuosa pasión amorosa que sienten por los
jóvenes Edipo e Hipólito, respectivamente. Como excepción, en una cultura
como la nipona está aceptada la costumbre del gyaku-enjo-kōsai, según la cual
algunas mujeres mayores dan dinero y regalos a muchachos jóvenes a cambio de
compañía, pero no necesariamente a cambio de sexo. Aun así, esta tradición
japonesa es menos común que la del enjo-kōsai, en la que una muchacha recibe
regalos de manos de un hombre mayor.
Pudiera no obstante parecer que estos prejuicios contra las parejas en los que
la mujer es mayor que el hombre se han suavizado durante los últimos años. Por
ejemplo, la Oficina Nacional de Estadística del Reino Unido publicó en 2003 un
informe en el que se recoge la evolución de los matrimonios en Inglaterra y
Gales entre 1963 y 1998, y que señala que en ese intervalo el porcentaje de las
uniones matrimoniales en las cuales la mujer es mayor que el hombre había
pasado de un 15% a un 26% (23). En los últimos años, además, la prensa ha
publicado innumerables escritos acerca de las cougar o sugar mummies, o
mujeres maduras y atractivas que sólo salen con chicos jóvenes (con adalides tan
mediáticos como Demi Moore, o la serie Cougar Town).
A pesar de estos datos, el trabajo publicado el pasado año por Michael J.
Dunn, Stacey Brinton, y Lara Clark, de la Universidad de Cardiff, demuestra
cómo aún se mantienen las tendencias reflejadas por Buss y Kendrick y Keefe, 1
con una propensión, no obstante, hacia una mayor tolerancia con respecto a la
edad – tanto la mínima como la máxima – de la pareja. Dunn et al. señalan
cómo, a mayor edad del hombre, mayor diferencia existe entre ésta y la edad
1. Los estudios de Kendrick y Keefe y Dunn coinciden en su metodología de trabajo: ambos se basan
en el análisis de los anuncios de búsqueda de pareja (aparecidos en prensa, en el primer caso, y
online, en el segundo), mientras que el de Buss se apoya principalmente en encuestas y consultas a
documentos oficiales realizadas en 37 países.
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mínima de la pareja deseada. Explica por qué motivos sucede esto, tanto si la
relación que se busca es de corta o larga duración:
The most plausible explanation for the overall pattern of data is that males
irrespective of their own age continue to focus their attention on females who
possess high fertility and reproductive value. […] Especially when considering a
short-term partner. The desire for youth is especially evident for example when
men indulge in sexual fantasies. (Dunn et al. 2010:389)
¿De qué manera se han reflejado estas preferencias masculinas por parejas
más jóvenes en el mundo del cine, y de qué forma se traducen hoy en día? Si
bien a nadie le extraña que en una película romántica el protagonista masculino –
un hombre ya maduro – se empareje con una mujer considerablemente más
joven, la situación contraria sigue constituyendo, todavía hoy, prácticamente, una
rareza. Valgan como ejemplo los listados de películas – para nada exhaustivos,
pero sí bastante reveladores – del subgénero romántico May/December (también
conocido como May/September), que pueden consultarse en páginas web como
la de Wikipedia: por un total de 134 películas en las cuales el galán es mucho
mayor que la protagonista, sólo se mencionan 57 en las que se da la situación
contraria.
Incluso, se podría afirmar que las películas del primer tipo (galán otoñaljoven heroína) están más orientadas al gran público y gozan de una mayor
popularidad que las de la segunda clase (mujer madura-joven enamorado). Entre
las primeras, aparecen en el listado de Wikipedia títulos tan famosos como Der
Blaue Engel (1930), Casablanca (1942), Jane Eyre (1943), To Have or Have Not
(1944), The Big Sleep (1946), How to Marry a Millionaire (1953), Sabrina
(1954), Gigi (1958), North by Northwest (1959), Charade (1963), The Sound of